European Commission: EU to pursue the most ambitious sustainable development, labour and environment provisions in TTIP

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Brussels, 6 November 2015


"Trade is not just about our economic interests, but also about values. That's why we are proposing a very ambitious approach to sustainable development in the EU-US trade talks."

The European Commission published today its proposal for a chapter on trade and sustainable development, including labour and the environment, in the ongoing EU-US trade talks.

The proposed chapter on sustainable development in the Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) offers the most ambitious provisions ever put forward on these issues to any trading partner. This approach follows the new EU trade strategy, 'Trade for all', which aims at more responsible trade policies both at home and globally.

The key purpose of this chapter is to ensure that high standards for labour and environment are upheld both in the EU and the US and that we work together to address the challenges of the global economy such as child labour, health and safety at work and other rights of workers and the protection of environment, among others. Once we will have reached an agreement, the EU will work to ensure that all the provisions of this chapter are respected, implemented and enforced.

Presenting the new proposal, EU Trade Commissioner Cecilia Malmström said:

"Trade is not only a tool to create new economic opportunities for consumers, workers and employers, but also a tool to help the world become a more responsible place. Trade is not just about our economic interests, but also about values. Child labour, insufficient workers' rights or irresponsible corporate behaviour are global scourges that I want trade policy to help us deal with. I made it my clear priority in the new 'Trade for All' strategy and I want to put it into practice in our agreement with the US. That's why we are proposing a very ambitious approach to sustainable development in the EU-US trade talks, which will be respected, implemented and enforced when we sign up to them. Working together with the US would make us more efficient in fighting globally for more responsible practices. At the same time we would ensure that our existing high, yet sometimes different, standards in the EU and the US are upheld.

Our trade talks with the US will see more transparency as we go along. That's why I am making this proposal public today, for everyone to see what we want to do. At the same time, we are also releasing our first detailed report of the latest TTIP negotiating round, available on our website."

The proposal on sustainable developmentin TTIP presents an integrated approach on trade and sustainable development, also covering labour and the environment and reaffirms the right of governments to regulate on labour and environmental protection. The proposal also refers to commitments made as part of the International Labour Organisation (ILO) and Multilateral Environmental Agreements, to ensure that both sides respect a common set of fundamental labour standards and environmental rules. In addition, the text includes an obligation not to relax domestic labour or environmental protection laws as a means to attract trade or investment.

At the same time, the European Commission is also presenting the first detailed report of its kind on the latest TTIP negotiating round that took place in October. It summarizes the discussions held in all three areas of the agreement – market access, regulatory issues and rules.

Detailed provisions on environment in the sustainable development chapter:

The EU legal text includes:

  • enhancing cooperation between the EU and US to fight against illegal logging, illegal fishing, or the illegal trade in endangered wildlife;
  • formulating policies to prevent or minimize adverse effects on human health and the environment related to trade of chemicals or waste;
  • promoting trade and investment in green goods and technologies – for example related to the generation of renewable energy;
  • a commitment to conservation of biodiversity and ecosystems, implementing effective measures to ensure the sustainable use and management of natural resources, in particular in areas such as forests, fisheries, wildlife, and biological resources.

Detailed provisions on labour:

The EU legal text includes:

  • support for all the strategic objectives of the Decent Work Agenda of the International Labour Organisation (ILO) including employment promotion, workers' rights, social protection, social dialogue, as well as non-discrimination and gender equality;
  • an affirmation of the ILO core labour standards, which include freedom of association and the right to collective bargaining, commitment to end forced or compulsory labour and child labour, non-discrimination in respect of employment and occupation; including effective implementation in law and in practice of ILO conventions to which either is a party and support for ongoing efforts towards ratification of fundamental ILO Conventions;
  • reference to structures to facilitate domestic and transatlantic social dialogue and information and consultation of workers, such as Works Councils;
  • committing to promote objectives globally to immediately and effectively eliminating the worst forms of child labour and to suppress forced or compulsory labour in all its forms, including through domestic laws;
  • protection of other ILO standards in addition to the core ones, such as health and safety at work.

Cross-cutting provisions on:

  • ensuring no relaxation of labour standards or environmental protection;
  • promotion of fair and ethical trade through impartial, open and transparent voluntary initiatives;
  • implementing best practices as regards transparency and public participation;
  • corporate social responsibility and responsible business conduct, recognising the role of both governments, business and consumers

The role of civil society

Civil society, including trade unions and environmental NGOs, has a strong influence on EU trade policy. The expertise of NGOs and workers’ and employers’ organisations is extremely valuable when it comes to the implementation and monitoring of sustainable development commitments in existing EU trade agreements. Before submitting the proposal to the US, the European Commission has consulted frequently with all stakeholders, with Members of the European Parliament and Member States.

Recent trade agreements of the EU provide a formal role for civil society once the agreement is in force, through both participation in domestic advisory groups, and a joint platform for dialogue with a broad range of stakeholders. The EU intends to continue working closely with civil society and international organisations as regards practical implementation and monitoring of TTIP.

 Enforcement and next steps

The EU will work to ensure that all the provisions of this chapter are respected, implemented and enforced. There is a clear space for this to be outlined in the chapter text. The European Commission will publish its detailed proposal on institutions and procedures at a later stage, as we first want to agree on ambitious content, and then discuss follow-up mechanisms – to work on the substance of this ambitious proposal first. Today, the EU and the US have different ways of implementing their respective sustainable development, labour and environment commitments in trade agreements, but both sides attach high importance to making them binding and enforceable.

The EU proposal was presented to the US during the last negotiating round in October. Once the work on substance is in a more advanced stage, the Commission will make its proposals for institutional set-up, involvement of civil society and enforcement. In the meantime, discussions with stakeholders and civil society will continue.

For More Information

Proposal for a sustainable development chapter in TTIP

Blog post by Commissioner Malmström

Detailed report from the 11th TTIP negotiating round


TTIP: EU veröffentlicht Bestimmungen zu nachhaltiger Entwicklung bei Umwelt und Arbeit

05.11.2015 Die EU-Kommission hat heute (Freitag) ein Konzept für Nachhaltigkeit in der Transatlantischen Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) vorgestellt, mit dem eine verantwortungsvolle und ressourcenschonende Handelspolitik im Interesse von Umwelt und Menschen gefördert werden soll.

Das Kapitel über nachhaltige Entwicklung enthält zu diesen Fragen die ehrgeizigsten Bestimmungen, die jemals einem Handelspartner vorgeschlagen wurden. "Der Handel ist nicht nur ein Instrument zur Schaffung neuer wirtschaftlicher Chancen für Verbraucher, Arbeitnehmer und Arbeitgeber; man kann ihn auch einsetzen, damit es in der Welt verantwortungsbewusster zugeht. Beim Handel geht es nicht einfach nur um unsere Wirtschaftsinteressen, sondern auch um Wertvorstellungen", sagte Handelskommissarin Cecilia Malmström. Gleichzeitig veröffentlichte die Kommission einen ausführlichen Bericht über die jüngste, elfte Verhandlungsrunde.

Ziel des EU-Vorschlags ist es, die anspruchsvollen Normen in den Bereichen Arbeit und Umwelt sowohl in der EU als auch in den Vereinigten Staaten aufrechtzuerhalten. So sollen die Herausforderungen in den Bereichen Kinderarbeit, Gesundheitsschutz und Sicherheit am Arbeitsplatz, Arbeitnehmerrechte sowie Umweltschutz gemeinsam bewältigt werden.

"Kinderarbeit, unzureichende Arbeitnehmerrechte oder unverantwortliches Verhalten von Unternehmen sind weltweite Übel. Ich möchte, dass die Handelspolitik uns dabei hilft, diese Übel zu bewältigen. In der neuen Strategie "Handel für alle" habe ich das eindeutig zur Priorität erklärt, und ich möchte dies in unserem Abkommen mit den USA in die Praxis umzusetzen. Deshalb schlagen wir in den Handelsgesprächen EU-USA ein sehr ehrgeiziges Konzept für nachhaltige Entwicklung vor, das eingehalten, umgesetzt und durchgesetzt werden wird, wenn wir für Werte einstehen. Die Zusammenarbeit mit den USA würde unserem weltweit ausgerichteten Engagement für verantwortungsbewussteres Verhalten mehr Durchschlagskraft verleihen. Gleichzeitig würden wir sicherstellen, dass unsere in der EU und in den USA bestehenden anspruchsvollen Normen, auch wenn sie manchmal unterschiedlich sind, aufrechterhalten werden", fügte Malmström hinzu.

Mit Blick auf die von der Kommission angestrebte vermehrte Transparenz bei den Verhandlungen präsentierte die Kommissarin heute zudem den ersten ausführlichen Bericht dieser Art über die jüngste TTIP-Verhandlungsrunde, die im Oktober stattfand. Darin werden die Diskussionen in allen drei Bereichen des Abkommens wie Marktzugang, Regulierungsaspekte und Vorschriften zusammengefasst.  

Malmström bekräftigte: "Unsere Handelsgespräche mit den Vereinigten Staaten gewinnen mehr und mehr an Transparenz. Deshalb veröffentliche ich heute diesen Vorschlag – damit alle wissen, was wir planen. Gleichzeitig veröffentlichen wir auch unseren ersten ausführlichen Bericht über die jüngste TTIP-Verhandlungsrunde auf unserer Website.“

Das Konzept bekräftigt das Recht der Regierungen, Regelungen in den Bereichen Arbeit und Umweltschutz zu erlassen. Darüber hinaus bezieht sich der Vorschlag auf die im Rahmen der Internationalen Arbeitsorganisation (IAO) und multilateraler Umweltübereinkünfte eingegangenen Verpflichtungen. So wird gewährleistet, dass beide Seiten eine Reihe gemeinsamer grundlegender Arbeitsnormen und Umweltschutzauflagen einhalten. Ferner enthält der Text eine Verpflichtung, inländische arbeitsrechtliche Vorschriften oder Umweltschutzgesetze nicht zu lockern, um Handel oder Investitionen anzuziehen.

Die Bestimmungen zum Thema Umwelt im Kapitel über nachhaltige Entwicklung sehen im Wesentlichen so aus:

  • Ausbau der Zusammenarbeit zwischen der EU und den USA im Kampf gegen den illegalen Holzeinschlag, die illegale Fischerei oder den illegalen Handel mit bedrohten wildlebenden Tieren und Pflanzen
  • Ausarbeitung von Strategien zur Verhütung oder Minimierung nachteiliger Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt durch den Handel mit Chemikalien oder Abfällen
  • Förderung des Handels mit umweltfreundlichen Gütern und Technologien sowie von Investitionen in diesem Bereich – beispielsweise im Zusammenhang mit der Erzeugung von Energie aus erneuerbaren Quellen
  • Verpflichtung zur Erhaltung der biologischen Vielfalt und der Ökosysteme, Durchführung wirksamer Maßnahmen zur Gewährleistung der nachhaltigen Nutzung und Bewirtschaftung der natürlichen Ressourcen, insbesondere in Bereichen wie Wälder, Fischerei, wild lebende Tiere und Pflanzen sowie biologische Ressourcen

Detaillierte Bestimmungen zum Bereich Arbeit:

  • Unterstützung aller strategischen Ziele der Agenda für menschenwürdige Arbeit der Internationalen Arbeitsorganisation (IAO), einschließlich der Förderung der Beschäftigung, der Arbeitnehmerrechte, des sozialen Schutzes und des sozialen Dialogs sowie der Nichtdiskriminierung und der Gleichstellung der Geschlechter
  • Bekräftigung der IAO-Kernarbeitsnormen, zu denen die Vereinigungsfreiheit und das Recht zu Kollektivverhandlungen, die Verpflichtung zur Beseitigung von Zwangs- oder Pflichtarbeit und Kinderarbeit sowie die Nichtdiskriminierung in Beschäftigung und Beruf gehören; ferner wirksame Umsetzung der IAO-Übereinkommen, bei denen eine der beiden Seiten Vertragspartei ist, in Recht und Praxis sowie Unterstützung laufender Bemühungen um die Ratifizierung der grundlegenden Übereinkommen der IAO
  • Bezugnahme auf Strukturen zur Förderung des sozialen Dialogs im Innern wie auch auf transatlantischer Ebene, der Unterrichtung und der Anhörung der Arbeitnehmer, z. B. Betriebsräte
  • Verpflichtung zur weltweiten Förderung der Ziele zur unverzüglichen und effektiven Abschaffung der schlimmsten Formen der Kinderarbeit und zur Beseitigung aller Formen von Zwangs- oder Pflichtarbeit, auch durch innerstaatliche Rechtsvorschriften
  • über die Kernarbeitsnormen hinaus Schutz anderer IAO-Normen wie etwa Gesundheitsschutz und Sicherheit am Arbeitsplatz

Querschnittsbestimmungen zu folgenden Themen:

  • sicherstellen, dass Arbeitsnormen und Umweltschutz nicht gelockert werden
  • fairen, ethischen Handel durch unparteiische, offene und transparente freiwillige Initiativen fördern
  • im Hinblick auf Transparenz und Beteiligung der Öffentlichkeit bewährte Verfahren fördern
  • soziale Verantwortung der Unternehmen und verantwortungsvolles unternehmerisches Verhalten in Anerkennung der Rolle, die dabei Staat, Unternehmen und Verbraucher spielen

Dazu mehr in der vollständigen Pressemitteilung.

Mehr zu der neuen Handelsstrategie "Handel für alle" gibt es hier.

Hier der ausführliche Bericht der elften Verhandlungsrunde.